UNION ULTRA LTD

ULTRA LTD|機能もコスパも文句なし!良いとこ取りの日本限定モデル

2018-2019 UNION BINDING ULTRA LTD

日本が求めたのは、手の届くULTRA

UNION BINDINGの中でも高嶺の花的なハイスペックモデルがULTRA(ウルトラ)です。高い機能性もさることながら、なかなか手の出ない価格(55000円+TAX)でもその存在感を発揮しています。

そんなULTRAから日本限定のリミテッドモデル”ULTRA LTD”が登場して話題を集めたのは昨シーズンのこと。ULTRAの性能はそのままに、材質や価格が見直され、コストパフォーマンスに優れた逸品となりました。2期目を迎える2018-2019モデルでは更に細部に磨きがかけられ、誰にとっても親しみやすくワクワクさせてくれるパッケージとなっています。

UNION ULTRA LTD
UNION ULTRA LTD 42000円+TAX

ボードもブーツも選ばない優秀バイン

ULTRA LTDは、フリーライディング要素が強いバインディングに分類されます。もちろんパークライディグも十分にカバーするスペックを備えているので、山頂からパークまでを流す人にとって、ライトに楽しめるモデルとなるはずです。

硬いベースプレートを好む人やハーフパイプアスリートにはお勧めしませんが、初心者から上級者まで誰もが扱いやすいモデルです。ハイレスポンスで締め付けも痛くない。ハイバックも邪魔にならない。おおよそのボードにマッチし、サイズさえしっかり合わせれば、どんなブーツを持ってきても問題ナシ。BURTON GENESISの地位も揺らぎかねない完成度となっています。来季、バインディングの買い替えを検討しているなら、必ず候補に入れてもらいたいモデルの1つです。

UNION ULTRA LTD
UNION ULTRA LTD
UNION ULTRA LTD

変化があった2か所のフレックスに注目

2017-2018シーズンからのアップデートは、ハイバックとアンクルストラップのフレックスです。昨シーズンは”柔らかいハイバックと硬いストラップ”だったのに対し、2018-2019シーズンでは”硬いハイバックと柔らかいストラップ”に変更され、2か所のフレックスが入れ替わった形になりました。

昨シーズンのハイバックは、気温によってフレックスが大きく変化してしまう(室内では柔らかく好印象だったものが、-15℃のゲレンデでは寒さで硬化してしまった)という弱点がありました。更にストラップも硬かった為、誰もが楽しめるバインというよりも、オリジナルに似たハードな性格が垣間見られました。ハイバックの素材自体に変更は無いようなので、ストラップを柔らかく設定することでLTD本来のコンセプトであった”自由度”を表現しよう、という試みだと推測します。僕が試乗した限り、フレックス変更は成功しています。

UNION ULTRA LTD

足首の動きを解放するハイバック

オリジナルのULTRAは、FORGED CARBON(フォージュド・カーボン)を初めてハイバックの素材に採用したバインディングでした。フォージュド・カーボンは、通常のカーボンよりも剛性があり、良くしなり、軽量です。一方で、日本のユーザーにとっては、その硬さが乗り手を選び、高価な素材による販売価格が追い打ちをかけて、上級者の為のハイエンド・バインディングという位置付けでした。

UNION ULTRA LTD
LTDではハイバックのシェイプはオリジナルのまま、素材が大きく見直され、FORGED CARBONからナイロンベースに変更されています。変更後の素材はUNIONのフラッグシップモデルであるFORCE(フォース)と同じFORCE HIBACK(デュラフレックス素材)です。これにより幅広いユーザーが使い易く、納得のいく価格になっていると思います。また、ふくらはぎに当たる部分がフラットで開放的、足首が自由に動かせます。

UNION ULTRA LTD

トゥストラップ、アンクルストラップ

UNION ULTRA LTD
2018-2019のFALCOREと同様、アンクルに FORMA ELITE(フォーマエリート)、トゥにはHEX GRIP(ヘックスグリップ)が装着されています。昨シーズンのEXOFLAME(エグゾフレーム)で十分完成されていたように思われましたが、新しいハニカムパターンのヘックスグリップでは、更なる効果を感じました。フレックスも柔らかくなったり、アンクルストラップのアダプターが無くなったりと、細かな調整が見受けられます。
個人的にはアダプターによるアンクルストラップの感覚が気に入っていたので少し残念ではありますが、全体のクオリティは確実に上がっています。

寒さに強いベースVAPORLITE2.0

UNION ULTRA LTD
ULTRA LTDのベースは、ランニングシューズなどにも使用されている超衝撃吸収素材、VEPORITE BUSHING(ヴェポライト・ブッシング)2.0です。グローバルバージョンから名前を受け継いだエディットバージョンをリリースする場合でもグレードの高い2.0バージョンを惜しむ事なくインストールしてきた点に感心します。この2.0は、寒くても硬化せずブッシング性能が落ちないという特徴があり、厳冬期の北海道ではかなり嬉しいポイントとなります。
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Categories : SNOWBOARD
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